Garmin Sharp, una Vuelta con mala suerte

La Vuelta ha entrado en Francia hoy con la décimo quinta etapa entre Andorra y Peyragudes. Ha sido la más larga con 234 kilómetros que se han hecho duros después de la jornada de frío y lluvia de ayer y que ha sumado nueve abandonos más de corredores, entre ellos el de Philippe Gilbert y Tony Martin.

Es mala suerte que nos haya tocado este temporal en las etapas más intensas de los Pirineos y para algunos equipos como el Garmin Sharp a este frío hay que sumar otras circunstancias de carrera. En la crontrarreloj por equipos se cayeron dos corredores y Koldo Fernández ya tuvo que dejar la Vuelta. Al día siguiente Kreder se volvía a caer en la salida neutralizada. En la etapa siete perdieron al líder del equipo Daniel Martin con opciones en la general, y justo ese mismo día con llegada al sprint, Farrar tuvo un pinchazo unos kilómetros antes. En la jornada de ayer, dos corredores abandonaban la carrera por hipotermia, por lo que hoy eran cinco los que seguían en activo de los nueve iniciales.

Hemos pasado la jornada con ellos, con el Garmin Sharp, y para poner al mal tiempo buena cara, empezábamos la mañana bromeando sobre el nuevo look de Alex Howes. Luce desde hace dos días bigote fruto de una apuesta con otros dos compañeros del tipo “a ver quién aguanta más tiempo con barba”. Y de barba ha pasado a mustache, y esto nos ha servido esta mañana para recordar anécdotas sobre el tema.

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Entre los casos curiosos está el de Marc Gomez, ex ciclista francés de origen español, al que su director Luis Ocaña un día le obligó a afeitarse la barba porque, según él, parecía sucio. Del que todos se acuerdan es del bigote que en ocasiones se deja el estadounidense David Zabriskie (actualmente en el Garmin) y aquí en los equipos de esta edición de la Vuelta, destaca la barba pelirroja de Luca Paolini del Katusha y la del español Xabier Zandio del Sky. Precisamente hoy he bautizado a Paolini y Zandio, junto a Howes, como el grupo Hipster de la Vuelta, inconfundibles con su barba, creando tendencia en el pelotón. Para recordar más bigotes del pasado ciclista os recomiendo la página de Cronoramia.

Y así, entre bromas y celebrando que hacía mejor tiempo, nos hemos subido al segundo coche de equipo con Bingen Fernández, director del Garmin al que cada año acompañamos en de las etapas más esperadas (subimos con él L’Angliru en 2011 y Cuitu Negru en 2012).

Tras el temporal de ayer, se veía a los corredores algo desanimados. Y es que pensar en cuatro puertos de primera categoría no es el mejor de los alicientes. En la primera subida se empezaban a quedar algunos descolgados. Nos quedamos detrás de ellos, cuidando de esta grupeta (el último grupo que queda con los rezagados) donde ya hay un corredor del Garmin. Son varios los que han terminado en esta posición, con ritmo más tranquilo pensado en salvar la etapa y pasar de la mejor forma posible la jornada. En el último puerto, Víctor, mecánico del equipo, preguntaba a Howes si necesitaba algo, Do you need something?, y la respuesta nos hacía sonreír a todos por lo espontánea y contundente, new legs man, unas nuevas piernas.

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En las primeras posiciones, la etapa reina no ha traído grandes cambios en la general. Aleixandre Geinez era el vencedor de etapa tras una larga escapada logrando su primer triunfo en una gran vuelta. Segundo era Scarponi y tercero Nicolas Roche, que conseguía ganar 13 segundos más 4 de bonificaciones, aunque sin cambio de puesto en la general.

Nibali sigue siendo el líder y yo hoy me quedaba pensando en un comentario de un lector de As en la página web del periódico que he leído esta tarde. Preguntaba en voz alta si realmente son mejores estas etapas largas de tres y cuatro puertos en las que no se ven ataques (de los románticos, de los antiguos) que las etapas cortas más explosivas como las que hemos tenido en días anteriores. Lo dejo para la reflexión .

Mañana última etapa de los Pirineos, última antes del día de descanso y comienzo de la última semana de la Vuelta.

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21 respuestas a Garmin Sharp, una Vuelta con mala suerte

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