El arte del sprint

Con el punto de partida fijado en Mijas, esta tercera etapa nos presentó un espectacular recorrido, que se desarrolló  sin incidencias hasta llegar a la ciudad de Málaga.

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El perfil de esta etapa nos invitó a pensar que los velocistas iban a encontrarse ante su primera oportunidad para disputar una victoria, como muy bien hemos podido comprobar. Sprinters que llegaron a su tercer día en La Vuelta con las fuerzas prácticamente aún intactas, por lo que hemos sido muchos los que pudimos disfrutar de un sprint final muy intenso que finalizó con la victoria de Peter Sagan, que además, se ha hizo con el maillot verde que patrocina Skoda.  Respecto a la general, se ha mantenido la misma clasificación, con Chaves portando el maillot rojo.

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Debido a la intensidad y preparación necesarias para conseguir el mejor puesto en este tipo de etapa, hemos tratado de analizar cómo se preparan un equipo y el corredor elegido para disputar una llegada masiva. Hemos logrado hablar con el director técnico del Orica, Neil Stephens, que nos ha explicado cómo se lleva a cabo esta labor desde la dirección. En primer lugar el equipo ha de analizar la etapa en su totalidad, estudiando todo el recorrido previo, seleccionando al corredor elegido para disputar el final y  gestionando el trabajo del equipo. Esta labor principalmente consiste en formar una fila de corredores que intentará llevar al Sprinter hasta la línea de meta en la mejor posición posible.

Charlando con uno de los masajistas del Team Colombia hemos podido comprender cómo se prepara a nivel físico un ciclista para un final de estas características. Los velocistas necesitan un desarrollo muscular mucho más avanzado que el de otros ciclistas de ruta. Además, su capacidad muscular en las piernas también es mayor. Al ser más voluminosos que el resto de compañeros, son ciclistas que en etapas más exigentes, como las de montaña, suelen dejar a sus compañeros actuar de cara al resultado final.

En ocasiones no todos los corredores pueden contar con un equipo de compañeros entero a su disposición y hay quién tiene que buscarse la vida como Carlos Barbero, del Caja Rural.  En su caso, ha de buscar por si mismo la mejor rueda para disputar el sprint e intentar sorprender a los favoritos.

Debido a la peligrosidad de esta acción, no todos los corredores se atreven a disputar un sprint. En algunos casos, los profesionales prefieren quedar en puestos más retrasados y esperar su turno en otro tipo de etapas, ya que para disputar un sprint el ciclista ha de estar dotado de una serie de características especiales, como alta velocidad y alta potencia, ambas enfocada a los esfuerzos a corto plazo.

llegada sprint

No solo aquí terminan las diferencias con el resto del pelotón, también sus bicicletas presentan algunas características propias, diseños y ligeros matices en la mecánica que permiten llegar a estos corredores hasta la victoria de etapa. Todo ello nos lo explican en el siguiente video nuestros compañeros de Shimano.

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Mejoras mecánicas en los equipos, lo último en tecnología

La segunda etapa de La Vuelta 2015 nos ha presentado una salida y llegada inéditas en su historia, que ha finalizado con la primera meta en alto de la competición. El espectacular Caminito del Rey dispuso la primera 'rampa' de una edición que cuenta con nueve  finales en alto, siendo además, todos inéditos. El pelotón ha salido alrededor de las 13:30 de Alhaurín de la Torre y ha finalizado en Caminito del Rey. Enclave que recibe su nombre ya que a principios de 1900 el Rey Alfonso XIII accedió a la inauguración de la presa que se encuentra allí mismo a través de este famoso "Caminito".

Intensa etapa que nos sorprendió con una aparatosa caída, que ha dejado fuera de la competición a dos corredores, Tanner y Niemiec, además de la expulsión de Nibali por remolcarse con el coche de equipo a 16 km de la meta. El ganador de la etapa ha sido Esteban Chaves del Orica que logró finalizarla haciéndose con el maillot rojo característico del líder.

De cara a esta primera etapa en línea y con La Vuelta aún por delante, nos gustaría dedicar la redacción a las principales protagonistas del evento, las bicicletas. Para informarnos más afondo del equipamiento que este año presentan los equipos y las mejoras mecánicas más representativas, hemos logrado charlar con el responsable de los coches de asistencia técnica en carretera, los denominados mecánicos neutros y con uno de los responsables mecánicos del Caja Rural.

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Hablando con ellos hemos recordado aquellos lejanos  días en los que los ciclistas corrían con los tubulares de las ruedas enroscados a sus espaldas, las bicicletas pesaban varios kg y una avería mecánica implicaba estar parado muchos minutos o incluso horas.

Es fácil llegar a la conclusión de que fue a partir de los años ochenta cuando empezamos a encontrar los cambios más relevantes en la bicicleta de competición. Las principales propuestas que acontecieron en aquella época, estaban relacionadas directamente con los materiales de fabricación y el peso de los mismos, pasando del metal o la madera a la fibra de carbono. Se automatizaron los pedales y los neumáticos comenzaron a sufrir variaciones tanto en su diámetro, como en su anchura o  en la elección del material de los mismos.

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Aunque estos cambios fueron completamente necesarios de cara al desarrollo del deporte y su evolución, sabemos que su espectacularidad no era tan amplia como la de aquellos avances mecánicos en los que empezó a tomar relevancia la electrónica y las tecnologías modernas.

En el video nos presentan y explican la mecánica de dos tipos de bicicletas. En primer lugar estudiamos a fondo con Julio Gallego, el responsable de los “Coches azules”, la composición y el diseño de una bicicleta de carretera estándar, y en segundo lugar el Caja Rural nos muestra un diseño último modelo de una bicicleta preparada para disputar una contrarreloj.

También hemos querido consultar a algunos cicloturistas sobre cuáles consideran que son los aspectos más importantes a la hora de adquirir una bicicleta, además de comentar los aspectos mecánicos que llaman su atención cuando observan el equipo con el que compiten los profesionales.

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Celebramos el 80 Aniversario, corremos la 70 edición de La Vuelta a España

Ya está todo preparado para comenzar un año más  la Vuelta a España. Competición que  se encuentra en su 70 edición y celebra su 80 aniversario. De nuevo desde el blog oficial de SKODA queremos que podáis seguir por quinto año consecutivo todas las noticias y entresijos de esta gran vuelta, tratando de mostrar cómo se organiza y disputa una carrera de 3 semanas. Podríamos decir que el evento dio su pistoletazo de salida el viernes, con la jornada de presentación, donde pudimos informarnos sobre todo aquello que acontecerá durante La Vuelta, conociendo a los equipos y a toda la organización.

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Hoy en Marbella, se ha disputado una contrarreloj por equipos que se ha llevado el BMC poniendo como líder al eslovaco Peter Velits. Además hemos podido tener un primer contacto con los corredores, y las impresiones tanto de los profesionales como de los aficionados de cara a lo que será una reñida competición.

Competición que contará con un total de 21 etapas por delante, en las que se cubrirán 3357 km. Tan solo 6 etapas llanas propicias para los Sprinters contra 13 de media y alta montaña en la que los escaladores puros y aquellos que se defienden en rampas cortas pero con fuerte desnivel o que intenten buscar la fuga desde lejos tendrán su oportunidad.  Para los contrarrelojistas una única contrarreloj individual de 39 km, además de otra por equipos con la que se ha dado inicio a esta Vuelta,cubriendo 7,4km desde Puerto Banús hasta Marbella a lo largo de todo su paseo marítimo.

Varios serán los inicios y finales de etapa inéditos de esta Vuelta a España y que por tanto recibirán por primera vez al pelotón ciclista. Hasta el 14 de septiembre no sabremos quién alzará los brazos como campeón en la ya tradicional etapa final que recorrerá las principales calles de Madrid.

Han sido 22 los equipos que han partido desde tierras andaluzas, cada uno de ellos con objetivos diferentes, desde luchar por la victoria final a pelear por los triunfos parciales de etapa o por hacerse con alguno de los maillots secundarios que identifican al ganador de la montaña, de la regularidad o de la combinada. La pelea por estos maillots también será reñida, como podemos observar en el vídeo donde los aficionados nos presentan un amplio número de favoritos para cada galardón.

Entre todos estos equipos, una novedad en este 2015, que vuelve a recibir a un conjunto colombiano 17 años después. Desde el año 1997 en el que el Avianca-Telecom recorriera aquella edición de la Vuelta, ningún otro equipo de este país había vuelto a la ronda española. Regresarán con un equipo compuesto completamente por colombianos. Los “escarabajos” (como tradicionalmente  se ha conocido a estos ciclistas por su gran rendimiento en la montaña) pelearán por hacer un buen papel en la general, pero sobre todo por hacerse con alguna victoria de etapa.

También volverán por segundo año los sudafricanos del MTN Qhubeka, con su proyecto solidario #BicyclesChangeLives. En su alineación presentan al primer corredor argelino que disputa una vuelta España, además de al primer sudafricano negro que compite en una gran ronda de 3 semanas.

España estará representada por dos equipos. Movistar llega a la salida de Marbella como uno de los equipos más potentes del circuito internacional, destacando entre sus filas Alejandro Valverde y el colombiano Nairo Quintana, que a buen seguro querrá luchar por el maillot de líder. Un escalón por debajo, aunque luchando por el mayor objetivo de la temporada, estará el Caja Rural, que no querrá dejar la carrera sin al menos un triunfo de etapa.

Entre los equipos más potentes, los británicos del último ganador del Tour, el Sky de Froome, quienes tendrán que pelear duro con los kazajos Astana, que tienen en Nibali y Aru a sus hombres más fuertes. Mikel Landa, la gran revelación del ciclismo español este año, trabajará para sus jefes de filas y estará atento a un posible triunfo parcial cuando la carretera comience a ascender.

El país con mayor representación de equipos será Francia, con 4 bloques. A los dos UCI World Tour de AG2R La Mondiale y FJD se unen otros dos invitados y viejos conocidos, como Europcar y Cofidis. También EE.UU contará con una importante representación, y es que serán tres los equipos norteamericanos en liza: BMC, Trek Factory y Cannondale-Garmin. En menor número, con dos equipos, Bélgica estará representada por Lotto-Soudal (el equipo que durante más años viene manteniendo su denominación  original) y Etixx-Quick Step, mientras que Rusia presentará a TInkoff-Saxo y Katusha.

Siguiendo con la participación europea contamos con un equipo suizo, IAM Cycling, un italiano, Lampre, un holandés, Lotto-Jumbo, y un alemán, Giant-Alpecin. Desde el otro lado del globo, tenemos a los australianos de Orica-GreenEdge.

Como podemos observar, se trata de una Vuelta completa, llena de detalles y nuevas circunstancias que convertirán las tres semanas restantes en una competición realmente intensa e interesante. Comenzamos con muchas ganas, ilusión e intriga de cara a esta Vuelta a España 2015.

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el camino de Contador

Como auténticos peregrinos, 159 corredores de los 198 que comenzaron en Jerez, han finalizado hoy en Santiago de Compostela la 69 edición de la Vuelta a España. Un camino de aproximadamente 3.232 kilómetros que en Galicia ha tenido la meta final con una contrarreloj individual de 9,7 kilómetros.

Así la Vuelta se ha sumado a los actos conmemorativos del VIII Centenario de la Peregrinación de San Francisco de Asís a Santiago. En total, más de 200.000 peregrinos al año procedentes de más de 30 países llegan a la ciudad como hoy han hecho los corredores que han completado la ronda española.

Comenzaba la crono y aunque las nubes amenazaban lluvia, el recorrido se mantenía seco y ha sido el italiano Adriano Malori del Movistar Team el que conseguía el mejor tiempo (11:12) y el triunfo de etapa. Con el chaparrón, el suelo mojado hacía que los corredores que iban saliendo después hayan rodado con mucho cuidado al igual que lo han hecho los favoritos en la general.

Según lo esperado, Alberto Contador ha ganado su tercera Vuelta Ciclista a España, junto a las conseguidas en los años 2008 y 2012. Atrás queda la desafortunada caída el pasado Tour de Francia y la decepción que supuso tener que abandonar sin haber conseguido su objetivo sabiendo que estaba en muy buen estado de forma. Algo que ha demostrado estas tres últimas semanas.  En sus declaraciones nada más llegar a meta daba las gracias al cariño del público que ha sido espectacular en todas las etapas y al apoyo de su equipo Tinkoff-Saxo.

Chris Froome, segundo en la general y Alejandro Valverde, tercero, junto a Joaquim Purito Rodríguez que ha sido cuarto, han formado el grupo de grandes rivales del madrileño esta edición y entre todos han hecho que esta Vuelta a España haya sido emocionante hasta el último minuto.

Felicidades Alberto por esta victoria y felicidades a todos y cada uno de los corredores que han formado el pelotón completando el camino hasta Santiago de Compostela. Nos vemos el año que viene, en la que será la edición numero 70 de la Vuelta a España.

Galería con las mejores imágenes del podio en Santiago de Compostela por Iraia Calvo:

Y el vídeo con las felicitaciones para Alberto Contador:

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la última montaña

Terminar la Vuelta a España de esta forma es pura adrenalina. Esta mañana en Nogueira de Ramuín, salida de la vigésima etapa, el ambiente y las charlas entre aficionados eran de lo más interesante. Nosotros hemos llegado con la intención de saber su opinión y la de corredores, organización y periodistas formulando la siguiente pregunta: ¿qué crees que va a pasar en la etapa de hoy? Y como bien dicen, para gustos hay colores.

Eran más los que confiaban, confirmaban y esperaban una victoria de Alberto Contador. Ex corredores como Jesús Rodríguez “el pájaro” incluso iban más allá intuyendo un triunfo aplastante. Otros, conociendo la fuerza y calidad de Chris Froome, alertaban e incluso confirmaban que el británico pudiese ser el primero en línea de meta haciendo peligrar el liderato del madrileño de Pinto. Casi cualquier opinión sobre los dos campeones estaba justificada esta mañana.

Los corredores suspiraban, sabiendo que por delante tenían 185 kilómetros con cuatro puertos, Alto de Vilaesteva de segunda categoría, Alto de O Lago de tercera, Folgueiras de Aigas de primera y el Puerto de Ancares de categoría especial. David Arroyo bromeaba ante la pregunta, “¿quieres que te diga qué va a pasar hoy?, ¡que nos van a doler mucho las piernas!”.

Nogueira de Ramuín es la cuna de los afiladores. En el siglo XIX recorrían caminos con sus tarazanas o ruedas de afilar que más tarde acoplarían a las bicicletas para ganar tiempo en sus desplazamientos. Después fueron las motos y hoy en día los afiladores llegan a nuestras casas en furgoneta. Con el sonido del afilador y de las gaitas gallegas daba comienzo la etapa a las doce y media de la mañana.

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Es difícil que alguien no sepa ya lo que ha pasado en esta última jornada de montaña. Chris Froome ha luchado y lo ha intentado hasta el final en el Puerto de Ancares, pero Alberto Contador ha sabido aguantar a rueda y ha ido mucho más allá, atacando en el último kilómetro y consiguiendo la victoria de etapa. El madrileño sentencia esta 69 edición de la Vuelta a España y el británico se queda en un merecido segundo puesto a 1:37 como resultado de esta lucha de dos.

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Tercero será Alejandro Valverde que también ha tenido que defender su posición (y lo ha hecho muy bien) ante el ataque de un valiente Joaquim Rodríguez a 9 kilómetros de meta. Quiso probar en la ascensión final pero se queda a las puertas del podio. Purito nunca se rinde.

Mañana contrarreloj final de 10  kilómetros en Santiago de Compostela. Final del camino para los corredores y para todos los que les hemos acompañado. Y si no ocurre nada, Alberto Contador ganará su tercera Vuelta a España.

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corredores hipster

Aunque la palabra hipster no esté incluida en el diccionario de la Real Academia Española, se ha colado en nuestra sociedad y hoy nos sirve para dar título a nuestro tema de la jornada. Buscamos a aquellos corredores de la Vuelta que a través de la barba y el bigote han creado su seña de identidad y son fácilmente reconocibles dentro del pelotón.

El más famoso esta edición es Dan Craven, corredor namibio del Europcar Team que con su pelo largo y su barba ha conseguido no pasar desapercibido. La cultura hipster habla de una sensibilidad en varios aspectos alejada de las corrientes culturales predominantes y afín a estilos de vida alternativos. Para Craven me quedo con el adjetivo alternativo. Es un corredor totalmente diferente a los demás no solo por su imagen, sino también por su forma de vida y sus costumbres antes y después de la carrera. Observándole estos 19 días, hemos visto cómo sale a tomarse un café (a veces descalzo) mientras charla con los mecánicos de unos y otros equipos y se hace fotos amablemente con todos los aficionados que se acercan al autobús del Europcar. Y todo esto siempre con una sonrisa y sin el menor síntoma de nerviosismo o estrés. Es el hombre zen.

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Hemos hablado con él esta mañana. Le esperaban también unos aficionados gallegos, que se declaraban fans de Craven por su barba y su forma de ser. Es simplemente diferente. Se ríe cuando le decimos que es el corredor más famoso de la Vuelta, contesta que "es el más famoso pero del final del pelotón" (en estos momentos ocupa el puesto 143 de la general por delante de otros veinte corredores). Con su barba está encantado. No le molesta ni aquí ni en Namibia donde hace mucho más calor. Está enamorado de España y si el equipo quiere que regrese a la Vuelta el próximo año, lo hará con mucho gusto.

Seguimos buscando hipsters. Es muy posible que no se adapte a la definición, pero el colombiano José Rodolfo Serpa tampoco pasa desapercibido con su bigote. En el autobús del Lampre Merida también hay aficionados esperándole. ¿Con quién os queréis hacer la foto?, “con Serpa el del bigote”. El sabe que tiene muchos fans y cuando se afeita en alguna ocasión, todos le piden en las redes sociales que vuelva a dejarse el bigote.

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El italiano Dario Cataldo, Jerome Cousin del Europcar y el maillot verde John Degenkolb también lucen barba en el pelotón (de la de cuatro o cinco días). Y si nos hemos dejado algún corredor, aceptamos encantados vuestros comentarios y aportaciones en el blog.

Dejando a un lado la imagen y centrándonos en lo deportivo, la décimo novena etapa entre Salvaterra do Miño y Cangas do Morrazo nos ha dejado el triunfo del australiano del Lotto Belisol, Adam Hansen. Una victoria con un sabor especial al ser esta su cuarta Vuelta a España consecutiva, dentro del reto de correr todas las grandes seguidas (ya lleva diez).

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La clasificación general continúa sin cambios y será el Puerto de Ancares el que decidirá mañana si Alberto Contador mantiene el maillot rojo y se proclama campeón de la Vuelta a España 2014. Froome y Valverde están muy cerca, a tan solo 1:19 y 1:32 respectivamente. Nos vamos a la cama sabiendo que todo es posible. Hasta mañana.

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¿carretera o MTB?

Hay aficionados que vienen a ver las etapas de la Vuelta en su bici de carretera y otros que lo hacen en mountain bike, ambos con el mismo entusiasmo. En el ciclismo profesional últimamente encontramos algunos corredores que se han pasado de la disciplina de montaña a la de carretera. Hoy junto al equipo Garmin Sharp queremos saber porqué y ver en qué se diferencian.

Un ejemplo es Jean-Christophe Péraud, 37 años, segundo en el Tour de Francia con AG2R La Mondiale este año y ex biker con varios títulos en su palmarés. Aquí en la Vuelta tenemos otros dos casos, y posiblemente alguno más que se nos pueda pasar. Cadel Evans del BMC Racing Team, ganador del Tour en el año 2011, inició su carrera profesional en el ciclismo de montaña y ganó la Copa del Mundo en los años 1998 y 1999. El canadiense Ryder Hesjedal, del Garmin Sharp, ganador del Giro de Italia en el 2012 y con una victoria de etapa en esta Vuelta, comenzó también destacando en el MTB donde consiguió dos medallas en campeonatos mundiales. Hemos tenido la posibilidad de charlar con él y sonriendo ante la pregunta de si prefiere ser biker o rider, nos ha contestado que disfrutó con la bicicleta de montaña en su momento y que también lo hace ahora compitiendo en carretera.

El MTB es mucho más moderno. Fue el resultado de una evolución lenta que comenzó en los años 70 y se afianzó en los 80. Un deporte que se desarrolló sobre todo en Estados Unidos, Canadá y Australia y se hizo Olímpico en los Juegos de Atlanta en el año 1996.

Preguntamos a Bingen Fernández, director del Garmin Sharp, cuáles cree que son las diferencias principales. Las dos modalidades son duras. El mountain bike es más intenso, más corto y más extremo, sobre todo en repechos que hay que subir y que se hacen muy agónicos. La carretera es más larga, hay también subidas pero es un deporte más de fondo. En un principio, cuando apareció el ciclismo de montaña, algunos corredores empezaron a competir en esta nueva modalidad. Hoy en día es al contrario y encontramos bikers explosivos que prueban carretera y les va bastante bien, como es el caso de Hesjedal.

En la zona de salida, un aficionado gallego que nos escucha, Sabino Cortizo, nos da su opinión sobre el tema. Piensa que el dinero tiene también mucho que ver. Ciclistas que comienzan en MTB se pasan a carretera porque los sueldos son mayores, también lo es la popularidad. En España por ejemplo, rara vez se televisan carreras y competiciones de ciclismo de montaña.

Nuestro medio de transporte hoy hasta la línea de meta de Monte Castrove ha sido el autobús del Garmin Sharp invitados por su conductor Andrea Bisogno. Lo estrenaron el año pasado en la Vuelta de Inglaterra y es mucho más cómodo y espacioso para los corredores.

El ganador de esta décimo octava etapa ha sido el italiano Fabio Aru, que repite triunfo en esta Vuelta. La gran sorpresa, el ataque de Chris Froome que recorta 20 segundos a Alberto Contador y se pone segundo en la clasificación general a 1:19. Valverde es tercero a 1:32 y Purito sigue cuarto a 2:29.

Mañana antepenúltima etapa de 180 kilómetros con dos puertos de segunda categoría entre Salvaterra do Miño y Cangas do Morrazo en esta fase final de la Vuelta a España que no se puede ser más emocionante.

Incluimos hoy dos vídeos de la etapa con el equipo Garmin Sharp:

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21 etapas de periodista

La Vuelta a España tiene muchos espacios desconocidos para el aficionado y uno de ellos es la sala de prensa. Cada día el equipo de montaje en llegada prepara la zona destinada para los periodistas. Suele ubicarse cerca de meta, en polideportivos, colegios y otros centros culturales de las ciudades y pueblos por los que va pasando la Vuelta.  Allí encendemos los ordenadores parte de los 337 periodistas nacionales e internacionales (entre prensa, radio y televisión) que cubrimos la ronda española a los que se suman una media de 30 personas más de prensa local y regional que utilizan la sala solo en etapas puntuales.

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Este año hay que destacar el auge de periodistas colombianos que han venido a cubrir la Vuelta y la actuación de sus ciclistas con un total de 15 medios acreditados. Tras la caída de Nairo Quintana y de Arredondo, hoy se levantaban con otra mala noticia, el abandono de Rigoberto Uran por una bronquitis que venía arrastrando varios días.

Décimo séptima etapa entre Ortigueira y A Coruña de 190 kilómetros de recorrido gallego, llano entre comillas, porque Galicia non é chaira. Vivimos la etapa junto a tres periodistas que muchos conoceréis por su trabajo. Ainara Hernando de Ciclismo a fondo, José Andrés Ezquerro del diario As y Fernando Llamas de Marca. Quedamos en la sala de prensa que hoy está en el Estadio de Riazor. Hay empanada gallega y mejillones en la zona de catering. Después de comer un poco y comentar la jornada de descanso con los compañeros, se trabaja mucho mejor.

Ainara lleva 7 años haciendo la Vuelta a España con la revista Ciclismo a Fondo, la publicación mensual de ciclismo de carretera más leída, con información de competición, entrenamientos, salud o cicloturismo, entre otros muchos temas. Ha crecido con la Vuelta viendo como la ronda española ha tomado una personalidad propia y seguro que seguirá haciéndolo por mucho tiempo. Su podio para Santiago de Compostela tiene a los tres españoles como protagonistas, Alberto, Valverde y Purito, en este orden, aunque si por ella fuese les pondría el maillot rojo a los tres.

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Seis años seguidos ha cubierto José Andrés la Vuelta a España con As. Es el diario oficial y dedica 5 páginas diarias a la prueba ciclista con el trabajo también de Juanma Trueba que hace la crónica diaria de la carrera, el fotógrafo Jesús Rubio, las columnas de José Antonio González Linares y la sección de historia con Juan Gutiérrez. Vivir la vuelta desde dentro “le hace sentir más periodista” al poder estar en contacto con el ambiente y la carrera. Lo peor es hacer tantos kilómetros y estar un mes fuera de casa. En su quiniela están Contador, Froome y Purito.

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Fernando ha vivido ya nueve Vueltas, no de forma continuada, pero siempre con las mismas ganas de contar ciclismo. El diario Marca dedica una media de tres o cuatro páginas a la Vuelta y en esta edición hasta la fecha nada más y nada menos que tres portadas, un éxito si tenemos en cuenta lo difícil que es quitar espacio al fútbol. Sus favoritos son todos y ninguno. Le gusta la forma de correr de Froome. De Contador cree que es un campeón a la altura de los mejores de la historia del ciclismo. Valverde es para él un corredor espectacular y Purito puras vibraciones.

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De la sala de prensa nos vamos al espacio destinado a los periodistas en meta. Allí hay dos televisiones y se puede escuchar Radio Vuelta. Vivimos en directo el cuarto triunfo del alemán John Degenkolb. La apuesta hoy era fácil y el corredor del Giant Shimano sigue sumando puntos para intentar vestir el maillot verde en Santiago de Compostela. Vemos la entrega de premios en la zona del pódium y acto seguido en el camión de prensa los protagonistas del día responden a las preguntas de los periodistas. Hoy el primero en hacer declaraciones ha sido Alberto Contador, que mantiene el maillot de líder, seguido de Degenkolb al micrófono.

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Mañana llegamos a Monte Castrove en la décimo octava etapa de la Vuelta y comenzamos la cuenta atrás. 4, 3, 2, 1…

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profesional vs cicloturista

La jornada de descanso siempre es tranquila pero con actividades paralelas y movimiento en torno a la Vuelta a España. Aquí en Galicia fuimos invitados a una charla sobre entrenamiento y nutrición en la localidad de As Pontes organizada por el Club Cicloturista Villalba As Pontes. El objetivo, descubrir las diferencias entre profesionales y cicloturistas con dos expertos del tema como son Bingen Fernández, director deportivo de Garmin Sharp, y Chema Arguedas, autor de los libros sobre cicloturismo y nutrición, Planifica tus pedaladas y Alimenta tus pedaladas.

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El coloquio moderado por Terio Carrera, fue ameno e interesante. Se trataron temas como la programación de los profesionales durante la temporada, la importancia de la osteopatía cuando se tiene una caída o las pruebas de esfuerzo, para prevenir problemas de salud en el caso de cicloturistas y ver el estado de cara a la competición en el caso de los corredores profesionales.

Los vecinos de As Pontes fueron unos perfectos anfitriones que participaron en la charla compartiendo las experiencias de su día a día en el Club y su afición por el ciclismo profesional. Un pueblo al que seguro regresaremos por su simpatía y por sus mantecadas artesanales.

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lesiones en carrera

La etapa reina nos ha llevado hoy hasta La Farrapona confirmando a Alberto Contador como el hombre más fuerte de la general, que salvo percance y si sigue en esta línea, se vestirá de rojo en Santiago de Compostela. Pero eso será el día 14 de septiembre y hasta entonces todavía quedan etapas en las que necesitará seguir defendiendo este liderato.

Lagos de Covadonga ayer fue un día complicado por las caídas que se sucedieron durante toda la jornada. Tras el abandono de Nairo Quintana y los que le han sucedido, hoy hemos querido saber cuáles son las lesiones más comunes en carrera y para resolver nuestras dudas hemos acompañado al servicio médico durante esta décimo sexta etapa.

José Ignacio Lara, médico en la Vuelta a España desde hace 10 años, nos cuenta que lo más normal son rozones, abrasiones y quemaduras por el asfalto en muslos y antebrazos y como fractura la más común es la de clavícula. La rotura de Nairo Quintana no ha sido de clavícula, ha sido de la escápula, pero también en la zona del hombro que suelen ser las más frecuentes y que obligan a abandonar al corredor. Los aplastamientos vertebrales también son frecuentes cuando se caen hacia delante. Y otra fractura que también se encuentran con asiduidad es el escafoides (un pequeño hueso en el carpo). Esta a veces pasa desapercibida pero da muchas molestias.

La forma de actuar del servicio médico es valorar si el corredor está consciente, si respira y que no esté sangrando, como en toda urgencia, y si es una fractura que le impide la normal práctica del ciclismo tienen que llamar a la ambulancia y evacuar. Luego siempre siguen la evolución del paciente preocupándose por su diagnóstico y su estado en todo momento. Además de Lara, también forman parte del servicio médico en esta edición los doctores Luis Ortiz, Mikel Martínez, José Juan Miranda, Tomás Rodríguez, Pedro Sanz y los enfermeros Andoni Aza y Moisés Sebastián.

DSC_0002 Durante la carrera hoy, en el coche de asistencia médica, José tiene que hacer un vendaje por un dolor en la muñeca. Otro corredor se acerca con problemas de estómago y le proporciona un protector gástrico. Realmente los ciclistas en competición no pueden tomar algunos medicamentos habituales que solemos tener en nuestro botiquín porque darían positivo en el test de dopaje. No está permitido el corticoides, ni en crema, ni vía oral o intramuscular. Todos los broncodilatadores como el Ventolin no se pueden utilizar sin permiso de la UCI (Unión Ciclista Internacional). Tampoco pueden tomar anticatarrales como el Frenadol o la Couldina (medicamentos que llevan efredina). Por ello en el coche lo que suelen llevar son antiinflamatorios que están permitidos en caso de necesidad.

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El servicio médico durante la etapa ha tenido que hacer frente también a un triste y desafortunado suceso. Un motorista de la Guardia Civil de Tráfico que formaba parte del Servicio de Movilidad y Seguridad Vial de la Vuelta se salía de la carretera chocando contra la barra metálica de seguridad. El compañero fallecido, al que queremos rendir homenaje desde aquí, es Eusebio García Flores. Esta jornada de descanso es un día de luto para todo el equipo de organización y personal que forma parte de la Vuelta a España que quiere trasladar el más sentido pésame a su familia.

En el terreno deportivo, tras presenciar una pelea sobre la bicicleta de Rovny y Bambrilla que les costaba la expulsión, Alberto Contador se hacía con el triunfo en La Farrapona y afianza su liderato sobre un Alejandro Valverde que se mantiene segundo en la clasificación general pero con un aumento de la diferencia, a 1:36 minutos. Froome entraba en línea de meta por detrás de Contador y es tercero a 1:39 y Joaquim Rodríguez se queda en la cuarta posición a 2:29.

Descansamos hoy martes y mañana etapa llana de 190 kilómetros entre Ortigueira y A Coruña. No hay que olvidar que la Vuelta no ha terminado y todavía quedan jornadas complicadas como la subida al Puerto de Ancares. ¿Conseguirá Alberto Contador mantener el maillot rojo hasta Santiago de Compostela?

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